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Mardi, 18 Octobre 2011 08:25

Concours Defender 2011 - une journée réussie au Château de Bourgogne

Le 20 août 2011, de nombreux amateurs de belles mécaniques se sont retrouvés au Château de Bourgogne à Estaimbourg (Pecq) pour le Land Rover Day 2011. Au programme bien rempli figurait également la finale de l'élection du plus beau Defender de Belgique, organisé par My Land Rover Magazine. Les huit candidats ayant réussi à se hisser en finale ont pu y vivre une journée sportive avec une lutte passionnante remportée finalement par Rebecca Baes et son Defender 110 orange mat.

Les épreuves finales

Etant donné que les organisateurs partent du principe que la voiture et son conducteur forment une équipe solide, le 'Concours Defender 2011' voulait non seulement récompenser le plus beau véhicule, mais aussi le meilleur conducteur. C'est pourquoi les huit candidats ayant franchi la procédure de sélection se sont vu proposer pendant la finale quelques épreuves pratiques relevées. Les candidats avaient été évalués sur base de trois critères de sélection avec, en premier lieu, le 'look' et l'équipement du Defender proprement dit. Parce que le conducteur lui-même fait aussi indissociablement partie de l'ensemble, un test de pilotage figurait également au programme. Bruno Neef de Sainval de Land Rover Experience avait créé deux parcours avec une épreuve de dextérité agrémentée d'obstacles naturels en matinée et une seconde partie l'après-midi devant tester l'art du pilotage sur un terrain aménagé artificiellement sur le parking du château. Pour ce faire ont été utilisés des obstacles en métal, en bois et en pierre que les voitures devaient vaincre et les participants se sont vu proposer un passage à 7 mètres de hauteur. Les deux épreuves ont été examinées attentivement par des instructeurs de Land Rover Experience. Tout cela s'est terminé par un court examen pour sonder les connaissances techniques des participants.

Une histoire d'amour

Le jury avait promis au préalable de ne pas faire traîner les choses et a rendu son verdict peu après la dernière épreuve: le titre de lauréat du 'Concours Defender 2011' est revenu à Rebecca Baes et son Defender 110 PU TD4. "Mon 'Deffy' et moi, c'est une véritable histoire d'amour", nous avait déjà dit Rebecca, qui a attrapé le virus du Defender il y a six ans. "Tout a commencé par un 90 TD5 vert foncé et une découverte prudente de l'offroad. C'est ainsi que j'ai fait la connaissance du garage Ter Steene et que les choses sérieuses ont commencé. Le 90 a été transformé en un pick-up avec arceau, treuil, snorkel et d'autres pneus, et j'ai goûté aux passages plus complexes, notamment au Belgium National. Je suis plus tard passée à un 110PU TD4 et ce fut le grand amour."

Ambiance détendue

Rebecca est 'extrêmement contente' d'avoir remporté le Concours Defender, même si elle ne nourrissait pas des attentes si élevées. "Je me suis avant tout rendue au Château de Bourgogne avec mon ami et copilote Leon Inkelberghe pour vivre une très belle journée. Evidemment, nous avions l'intention de faire de notre mieux, mais je suis restée très calme et c'est peut-être ce qui a fait la différence lors des épreuves. J'ai d'ailleurs personnellement trouvé très chouettes tant le trial que l'épreuve dans la carrière. Il n'était par ailleurs nullement question d'une lutte acharnée. L'ambiance était très détendue et il y avait beaucoup de sympathie entre les participants. Tous des gens sympathiques qui partagent en fait l'amour de leur Defender."

Travail d'équipe

Rebecca a beau avoir remporté le concours, elle ne veut absolument pas être mise seule sous les projecteurs. "Je dois ma victoire purement et uniquement à un solide travail d'équipe. J'avais pleinement confiance en mon copilote et cela m'a assurément aidée dans ma lutte pour la victoire. J'aimerais aussi associer à ce succès les gens du garage Ter Steene. Ils sont toujours prêts à me rendre service et ont indirectement une grande part de responsabilité dans cette victoire. Ils étaient par ailleurs tous très enthousiastes après l'annonce des résultats."

La recette secrète

Land Rover et les dames, une combinaison qui peut à première vue surprendre. Et gagner en étant la seule femme en finale... "C'est une remarque que j'entends très souvent, tant lors d'événements offroad que dans le trafic de tous les jours, pour lequel j'aime également utiliser mon Defender. Mais au Concours Defender, je n'ai eu que des réactions sympathiques, en premier lieu de la part des autres finalistes. Une femme conduit-elle vraiment différemment? Peut-être d'une manière un peu plus contrôlée, mais il ne doit pas y avoir de grandes différences. Je possède déjà pas mal d'expérience, tant onroad qu'offroad, et je conduis toujours et partout moi-même, mais j'apprends encore et toujours de nouvelles astuces."

Quelle est donc la recette 'secrète' de Rebecca? "Prendre tous les obstacles autant que possible à son aise et faire confiance à son équipe. C'est vraiment mon style et c'est apparemment aussi le bon..."

Arceau Full External

Qui dit concours, dit également des prix. "De très beaux prix, d'ailleurs", conclut Rebecca qui, en ayant été la première à choisir, a délibérément opté pour l'arceau Full External de Safety Devices, un prix offert par Beuckelaere-Import. Safety Devices est réputé depuis déjà plus de 30 ans comme fabricant de premier plan d'arceaux tant pour le sport automobile que pour les véhicules 4x4 et diverses autres applications de transport. Outre des arceaux, son assortiment comprend aussi les populaires Land Rover Roof Racks.

Le jeu de quatre pneus Toyo Tire Benelux a lui aussi rapidement trouvé preneur. Le fabricant japonais Toyo Tires est largement connu pour ses pneus hautes performances et est actif dans le Benelux depuis 1990. Toyo Tires produit une gamme particulièrement étoffée de pneus parmi lesquels un large choix pour allroaders super sportifs, mais aussi pour softroaders compacts et véhicules tout-terrain pure-souche.

De jolis lots

Le gagnant du réservoir d'eau Waterboy, offert par Mathieu Kerckhofs Trailers, ne devra plus rentrer chez lui avec un véhicule sale. Le Waterboy mobile peut en effet être emporté sans problème dans la voiture, sera toujours à portée de main et convient donc à merveille pour les activités 4x4. Depuis le début de cette année, Mathieu Kerckhofs Trailers en assure également la distribution sur le continent européen.

Un des autres finalistes du Concours Defender est désormais aussi l'heureux propriétaire d'un treuil robuste Warn 4x4 (12 V, 3600 kg), offert par Wiegel Transport Equipment. Wiegel importe une série complète de treuils de levage et traction de marque WARN qui est le leader mondial dans le domaine des treuils compacts. Leur forme rend ces treuils extrêmement appropriés pour un montage sur des véhicules 4x4.

On associe souvent conduite offroad et activités outdoor. La tente Forest Home Extended de Daktenten.com constituait donc un beau prix. Daktenten.com se profile comme le spécialiste par excellence du matériel outdoor et survival et commercialise non seulement des tentes de toit, mais aussi de nombreux autres accessoires outdoor tels que roofracks, compresseurs pour pneus, réfrigérateurs, réservoirs d'eau, vêtements et produits offroad.

Last but not least, Land Rover Experience a offert deux journées 'Adventure' dans l'Avesnois. Les stages de conduite 4x4 de Land Rover Experience sont extrêmement appropriés pour apprendre à maîtriser toutes les ficelles et techniques de la conduite tout-terrain. Les cours, donnés par des instructeurs professionnels, marient théorie et pratique, et permettent aux participants de découvrir le véritable esprit Land Rover.

Merci à...

Les organisateurs du Concours Defender 2011 tiennent à féliciter les finalistes et à encore une fois remercier cordialement les sponsors qui ont constitué ce bel ensemble de prix. My Land Rover Magazine souhaite aussi remercier spécialement Land Rover Belux et Land Rover Experience pour leur hospitalité et leur soutien dans l'organisation de ce concours particulier.